比尔·盖茨与他的“厕所革命”

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比尔·盖茨与他的“厕所革命”

时间:2019-11-20本站浏览次数:131

       

停止在微软的全职工作后,比尔·盖茨为何执着投入于人类「厕所革命」的事业中?而我们究竟需要怎样的新世代厕所?

演讲台前,比尔·盖茨举起一只烧杯,向观众展示其中盛装的物体。那不是什么新材料、新科技,而是携带有两百万亿个贺氏菌、轮状病毒,十万个寄生虫卵的人类粪便。

盖茨盯着这半罐粪便,向听者认真解释,「在没有安全卫生设施的地方……正是这些病原体引发了腹泻、霍乱、伤寒等疾病……导致每年近五十万名五岁以下儿童的死亡。」

这里是新世代厕所博览会,是盖茨十一月造访中国四天,出席的为数不多的公开活动。会展由盖茨基金会、中国国际贸易促进委员会、中国国际商会联合举办,地点位于北京嘉德艺术中心。

在这桩三层楼三千平米的建筑内,陈列着来自全球16家大学和科研机构提供的20余种新式厕所。这也是盖茨基金会发起厕所创新挑战七年的成果总结。

新式厕所形色各异,有的被放置在架高一米的展台上,坐式与蹲式两个马桶下方是复杂的污物处理系统;有的制成了全透明外壳,厕所内各部分功能的差异以彩灯示意……它们的共同点,是利用高科技消除有害病原体,将排泄物变废为宝。

七年里,盖茨基金会先后投入超过2亿美元,以寻求新世代厕所的最佳解决方案。停止在微软的全职工作后,比尔·盖茨为何执着投入于人类「厕所革命」的事业中?而我们究竟需要怎样的新世代厕所?所谓的「厕所革命」又会是怎样的未来?

盖茨与厕所改造的执念

「我不太需要新的厕所,我们家现在的马桶已经足够完美了。」这是不少人提及「厕所革命」时的反应。针对该论断,盖茨基金会高级项目官刘东强调,马桶并不是粪便的终点,而是起点,人们便捷如厕的背后,是一整套管网系统在维持。

管网系统由收集、运输、处理三个环节构成,政府建造了这个公共产品,又以使用者付费的模式保证系统正常运转。刘东说:「虽然我们平常看不见它,但这确实是我们的一种幸运。」

一组数据显示,全球有45亿人无法使用安全的卫生设施;有23亿人无法享受最基本的卫生服务;过去五年,安全卫生解决方案的普及率增长仅为3%。

2011年,多伦多大学的郑毓玲教授加入盖茨基金会的厕所创新项目。此前,她主要从事化学工程领域的研究——多数是「第一世界」国家的问题,比如药品运输、生物材料。当她开始研究环境卫生问题,一些数据和资料让她震惊。

比如,约10亿人口只能「露天如厕」。超过40亿人口的排泄物(包括许多拥有污水处理系统的地区)并没有进行安全处理,最终会污染环境、危害人类健康。「大多数人对此毫不知情,也不想去考虑。」郑毓玲说,「是的,因为我们不想去考虑。」

早在2009年,盖茨已经开始思考人类的「粪便」问题。他曾向一些科学家和工程师提问,能否采用更加经济的方法消灭病原体,既能满足城市快速发展需求,又可以无需连接下水道,还能节省已经短缺的水电资源?

有些人怀疑这根本行不通。盖茨便会以身说法,「在我创业之初,大觉觉得计算机只能是大公司和政府才能买得起的大型机,这是大家对计算机的认知惯性。但当时我们有一部分人并不这样认为。我们梦想着开发人人都能使用的个人电脑……现在大家已经无法想象大型机时代的世界是什么样子。」

盖茨相信在公共卫生领域利,用新科技能够改变全人类的如厕环境。于是,他身体力行地宣传推广。在其个人博客Gate Notes中,盖茨发布了20篇关于厕所问题的文章与视频,记录他在美国、印度、中国等地参观厕所的见闻。2015年,在华盛顿一家粪便处理厂,盖茨面对镜头喝下了工厂从粪便中生成的纯净水。

「自给自足」的新世代厕所

通往厕所革新之路有很多种。比如渐进式的改变方法。在不改变整体管网体系的情况下,优化粪便处理的各个环节,「像是在运送环节使用新型吸粪车,保证它不会出现跑冒滴漏的情况。」刘东介绍。

另一种思路是把收集、运送、处理三个环节合并成为一种新型产品。这便是展会上陈列的新世代厕所。它是一种可以自己处理废物,自给自足的新世代马桶。

加州理工学院带来的发明是ECO-SAN处理系统。它可利用太阳能从粪便中提取纯净水用以厕所冲洗,利用电化学反应器将水与排泄物分解成氢气与肥料,氢气可作为能源续航氢燃料电池,肥料则可用于农业种植。这个系统每天可供50-800人使用。

克兰菲尔德大学推出了干式燃烧型新型厕所,前端是个坐便器,采用新型无水冲厕方式,所有废物处理组件全都安装在底座内。后端通过专门设计的螺杆提取固体废物,然后干燥、燃烧,同时将液体预热并用疏水膜纯化。区别于加州理工大学的设计,这款产品面向家庭推出,每天最多可供10人使用。

多伦多大学郑毓玲教授带来的新型厕所也是面向单元家庭设计。在新世代厕所博览会上展出的样机,前端是一个蹲便厕所,后端配有固液消毒功能的装置。这台装置的优势是处理粪便物时可持续稳定产生热能的焖烧技术,以及通过回收固体干燥时的蒸汽热能,实现液体的巴氏消毒。

2011年,收到新世代厕所的项目邀请后,郑毓玲提交初步方案的时间只有一个月。「因为留的时间太少了,以至于都没有怎么思考成熟。」郑毓玲对极客公园说。七年来,他们一直在对方案进行修改,到如今已经是第四代版本。

「研发这款环保厕所既有挑战性,又让人兴奋。」郑毓玲说,「在学术实验室中证明一个概念是一回事,但建立一个原型、加以开发,使它能够在一个普通家庭中使用却要难得多。」目前,通过盖茨基金会的协助,他们正在印度哥印拜陀市的一所大学建筑工地上,安置了自己的产品,进行现场测试。

未来,家庭、单元楼、工厂、公园等场所都将是新世代厕所的使用场景。只是,这些产品价格高昂的问题至今还未找到有效的解决方案。此次参与新世代厕所博览会,郑毓玲也提到,他们希望在展会上结识更多伙伴,以期在设备制造、污染物处理技术等方面有更多合适的商业化合作。

为了吸引更多力量加入,在新世代厕所博览会的演讲里,盖茨甚至将解决厕所问题比喻成一个巨大的商机。他说:「如果你来自于企业,想必你已经意识到,随着技术的不断进步,如何满足45亿人安全用厕蕴含着巨大的商机。这么大的商机并不常有。」




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